По всему миру от Австралии до США наблюдается настоящий бум кредитных союзов, свидетельствуют данные, которые приводит The Economist. С 2000 года число их членов удвоилось и достигло 217 млн человек. Средства на сберегательных счетах выросли на 130% в реальном исчислении и на конец 2014 года приблизились к $1,5 трлн. Совокупная сумма выданных займов составила $1,2 трлн. Только в США в кооперативных союзах состоит 39% взрослого населения. Это на 14 млн человек больше, чем всего десятилетием раньше.

Возникнув впервые в конце XIX века в Германии, кредитные союзы продолжают выполнять те же функции, что и банки: принимают вклады и выдают кредиты. Но, в отличие от традиционных банковских учреждений, они были и остаются коллективной собственностью своих членов, объединенных общей профессией или местом жительства.

В отличие от традиционных банковских учреждений, кредитные союзы были и остаются коллективной собственностью своих членов, объединенных общей профессией или местом жительства.

При этом полученная прибыль возвращается собственникам в виде более привлекательных процентов. Именно более высокие, чем в банках, процентные ставки по вкладам и более низкие по займам делают «почтенную форму банковского дела», как ее называет The Economist, такой популярной, особенно среди молодежи.

Показательно также, что в США и Канаде кредитные союзы обходят обычные банки в опросах клиентов по такому критерию, как удовлетворенность обслуживанием. По свидетельству Международной организации труда, в целом они отличались большей устойчивостью по сравнению с банками во время недавнего кризиса, поскольку на них не давила в такой же степени необходимость показывать краткосрочную прибыль и идти ради этого на высокие риски.

В европейских странах кредитные союзы, такие, как ZD в Германии или Rabobank в Нидерландах, выросли в настоящие кооперативные сети, которые по-прежнему принадлежат своим членам, но открыты для обслуживания всех желающих.

Однако законодательство некоторых стран, в частности США, по-прежнему ограничивает круг клиентов постоянными членами, которые связаны между собой по какому-либо формальному признаку. Так, в Partners Federal Credit Union могут обслуживаться только сотрудники Walt Disney и члены их семей. Вместе с тем последние изменения в законодательство допускают некоторую гибкость в вопросе членства, что дает возможность кредитным союзам расти и развиваться.

Наиболее крупные из них стали финансовыми учреждениями национального масштаба, которые располагают сетями банкоматов и предлагают весь спектр банковских услуг. Например, в Navy Federal Credit Union, который обслуживает американских моряков и военнослужащих, насчитывается около 6 миллионов членов.